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Gallery: "BEN-HUR" shot in MGM's Camera 65

The 70mm Newsletter
Written by: Gerhard Witte, Berlin, Germany Date: 28.06.2015
• Go to To commemorate William Wyler's monumental epic "BEN-HUR" shot in MGM's Camera 65

• Go to Zur Erinnerung an William Wylers monumentales Epos "BEN-HUR", gefilmt in MGMs Camera 65

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Zur Erinnerung an William Wylers monumentales Epos "BEN-HUR", gefilmt in MGMs Camera 65

To commemorate William Wyler's monumental epic "BEN-HUR" shot in MGM's Camera 65

Gerhard Witte's in70mm.com Library

Internet link:

Mrs. Fanny Brodowski of Brooklyn purchases from Charlton Heston the first pair of tickets for MGM`s "Ben-Hur". Treasurer Charles Thomas watches. (Image from "Motion Picture HERALD" dated 14 November 1959)

Frau Fanny Brodowski aus Brooklyn erwirbt die ersten zwei Tickets von Charlton Heston für MGMs "Ben-Hur". Der Kassenwart Charles Thomas schaut zu. (Bild aus "Motion Picture HERALD" vom 14. November 1959).
A two-sided World Premiere advert in the New York VARIETY dated 11 November 1959. At the Loew's State Theatre 147.641 people have paid $339.358 exclusive of taxes, to see the film in its first 83 performances. (Source: "New York VARIETY"). The festive West-Coast-Premiere of the movie took place on 24 November 1959 at the Egyptian Theatre in Los Angeles where it subsequently ran for 98 weeks.

Eine zweiseitige Weltpremierenannonce vom 11. November 1959 in der "New York VARIETY". "In den ersten 83 Vorstellungen haben 147.641 Besucher 339.358 Dollar, abzüglich Steuern, im Loew`s State Theatre bezahlt, um den Film zu sehen." (Quelle: "New York VARIETY"). Die festliche "West-Coast-Premiere" des Films fand am 24. November 1959 im Egyptian Theatre in Los Angeles statt, wo er nachfolgend 98 Wochen lang lief.
Here’s a photo of a 230mm focal length lens called "APO Panatar" that was made and used on "Ben-Hur". Image by Takuo "Tak" Miyagishima

Hier ein Foto von einem Objektiv mit einer Brennweite von 230mm, genannt "APO Panatar", das für "Ben-Hur" hergestellt und benutzt wurde. (Bild von Takuo "Tak" Miyagishima)
"Raintree County" (USA, 1957) at Berlin`s Titania-Palast. Advert dated 27 July 1962. There is written in the advert that the movie is shown in MGM Camera 65. We already know: This movie was never shown in 70mm format - but, of course, due to the reduction in a better CinemaScope image quality.

"Das Land des Regenbaums"(Raintree County, USA, 1957) in Berlins Titania-Palast. Annonce vom 27. Juli 1962. In der Anzeige steht, dass der Film in MGM-Camera 65 gezeigt wird. Wir wissen bereits: Dieser Film wurde nie im 70mm-Format vorgeführt - allerdings durch die Reduktion natürlich in einer recht guten CinemaScope-Bildqualität.

The making of a Charlton Heston face mask for "Ben-Hur" (no, it isn't "Planet of the Apes" - USA, 1968). In these images you can also see Joe Canutt - an enlargement of the image above - who drives the chariot with the white horses. (Images from the author's collection)

Die Herstellung einer Charlton-Heston-Gesichtsmaske für "Ben-Hur" (nein, es ist nicht "Planet der Affen" - USA, 1968). In den Bildern ist auch Joe Canutt zu sehen - eine Vergrößerung von dem Bild darüber - wie er seinen Streitwagen lenkt. (Bilder aus der Sammlung des Autors)

The Victory - the grand Finale. Without doubt also for the extras an unforgettable experience. 4 gargantuan bronze figures on the spina decorated the arena, each 35 feet high. (Image from the author's collection)

Der Sieg - das große Finale. Ohne Zweifel auch für die Statisten ein unvergessliches Erlebnis. 4 riesige bronzene Figuren auf der Spina dekorierten die Arena, jede 10,7 Meter (35 Fuß) hoch. (Bild aus der Sammlung des Autors)

At the "Ben Hur"- Premiere in London on 16 December 1959. From left to right: Charles Goldsmith (MGM`s Director General of Great Britain), Morton A. Spring (President of MGM International), Actress Haya Harareet, Dave Lewis (MGM`s Vice-President of Europe) and Seymour R. Mayer (MGM`s Vice-President of South-America and of the Near and Far East). (Image: "Österreichische Film- und Kinozeitung" dated January 1960)

Bei der "Ben Hur"- Premiere in London am 16. Dezember 1959. Von links nach rechts: Charles Goldsmith (MGMs Generaldirektor von England), Morton A. Spring (Präsident von MGM International), Hauptdarstellerin Haya Harareet, Dave Lewis (MGMs Vize-Präsident von Europa) und Seymour Mayer (MGMs Vize-Präsident von Süd-Amerika und von Nah- und Fernost). (Bild: "Österreichische Film- und Kinozeitung" vom Januar 1960)
Japanese souvenir film brochure (34 pages) - front and back covers (from the author's collection)

Das japanische Souvenir-Filmprogrammheft (34 Seiten). Vorder- und Rückansicht. (Aus der Sammlung des Autors)

Left: Eye-catching "Ben-Hur" announcement on the façade of the Gaumont-Palace in Paris and image on the right: Ticket reservation box. (Image from "La Cinématographie Francaise" dated September 1960)

Bild Links: Eine ins Auge springende "Ben-Hur"- Ankündigung an der Fassade vom Gaumont-Palast in Paris und rechts: Eine Einwurfbox für Kartenvorbestellungen. (Bilder aus "La Cinématographie Francaise" vom September 1960)

Architect`s drawing of the Gaumont-Palace in the Cinerama era. You can clearly see the huge and deeply curved screen on the right side. (Source: "La Cinématographie Francaise" / Spécial Cannes 1963)

Architekturzeichnung vom Gaumont-Palast zur Zeit von Cinerama. Gut in der Graphik zu erkennen ist rechts die riesige, stark gekrümmte Leinwand. (Bild aus "La Cinématographie Francaise" / Spécial Cannes 1963)

On the left: Large premiere announcement advert dated 07 October 1960 in the "Münchner Merkur" newspaper and on the right: Throngs in front of the cinema for the Gala Premiere. The announced appearance of Munich VIPs had enticed hundreds of onlookers to the Royal-Palast. (Image from "Filmblätter")

The advert included the following information:

Under the protectorate of the Bavarian Minister of State for Labour and Social Welfare, Mr Walter Stein: The festive GERMAN GALA PREMIERE in support of the Deutsche Filmkünstler-Nothilfe (German film artists’ charity) and in the presence of top stars from Germany and abroad will take place on 14 October, at 08.00 pm, at the ROYAL-PALAST. A limited number of premiere tickets are available at the box office. From Saturday, 15 October, film screenings at 02.30 and 08.00 pm daily, advance tickets at DM 3.10 to DM 7.10 available at the box office (Tel.: 53 39 56) and in the Horn department store at the main railway station and the Ostbahnhof.

Bild links: Große Uraufführungsankündigungsannonce vom 07.
Oktober 1960 im "Münchner Merkur" und rechts: Publikumsandrang vor dem Kino bei der Galapremiere am 14. Oktober 1960. Das angekündigte Erscheinen der Münchner Prominenz hatte hunderte von Zuschauern zum Royal-Palast gelockt. (Bild aus "Berliner Filmblätter")

In der Annonce steht geschrieben:

Unter dem Protektorat des Bayerischen Staatsministers für Arbeit und soziale Fürsorge, Herrn Walter Stein, findet die FESTLICHE DEUTSCHE ERSTAUFFÜHRUNG zugunsten der Deutschen Filmkünstler-Nothilfe in Anwesenheit in- und ausländischer Spitzenstars am 14. OKTOBER, um 20 UHR im ROYAL-PALAST statt. Premierenkarten sind in beschränkter Anzahl an der Theaterkasse erhältlich. Ab Samstag, den 15. Oktober, Vorstellungen täglich um 14.30 und 20.00 Uhr. Karten zu 3.10 DM bis 7.10 DM im Vorverkauf an der Theaterkasse (Tel.: 53 39 56) und im Kaufhaus Horn am Hauptbahnhof und Ostbahnhof.
Premiere opening newspaper announcement. Advert dated 01 January 1961. The movie ran at the "Delphi" until 04.01.1962, followed by André de Toth's "The Mongols"(Die Mongolen, Italy / France, 1961).

Premieren-Vorankündigungsannonce vom 01. Januar 1961. Der Film lief im "Delphi" bis zum 04.01.1962, gefolgt von André de Toths "Die Mongolen" (The Mongols, Italien/Frankreich, 1961).
Shop window display advertising the Ben-Hur exhibition (image from the "Österreichische Film- und Kinozeitung"), which the Viennese visited with great interest.

Schaufensterdekoration mit Ben-Hur-Ausstellungs-Hinweis (Bild aus "Österreichische Film- und Kinozeitung"), die damals von den Wienern mit großem Interesse besucht wurde.
A huge two-sided advert in the "Österreichische Film- und Kinozeitung" dated December 1960.

In this advert is additionally written, see on the right below: Metro-Goldwyn-Mayer Films Austria, distributor of MGM and 20th Century Fox films, wishes all its customers a Merry Christmas and a happy future with "Ben-Hur", the greatest movie of all time.

Eine große, eindrucksvolle zweiseitige Annonce in der "Österreichischen Film- und Kinozeitung" vom Dezember 1960.

In der Anzeige ist unten rechts zusätzlich geschrieben: Metro-Goldwyn-Mayer, Österreich, Verleih der MGM- und der 20th Century Fox-Filme, wünscht allen ihren Kunden eine `Fröhliche Weihnacht´ und eine glückliche Zukunft mit "Ben-Hur", dem größten Film aller Zeiten.
On the left: Large promotion advert in the "New York VARIETY" dated 06 April 1960 showing the Deluxe Box Edition (LP) and images on the right: The Japanese gatefold-cover LP (MMF 1009) of the score. (From the author´s collection)

Bild links: Große Werbeanzeige in der "New York VARIETY" vom 06. April 1960, die die MGM Records Luxus-Box-Edition (LP) zeigt und rechts: Das japanische LP-Klappalbum (MMF 1009) der Filmmusik. (Aus der Sammlung des Autors)

"Ben-Hur" projected onto the huge, deeply curved Cinerama screen in my beloved Hamburg Grindel-Filmtheater. A re-run from 30 January to 26 March 1970. (Images from the author`s collection)

"Ben-Hur" in dem von mir geliebten Hamburger Grindel-Filmtheater, projiziert auf die riesige, tief gekrümmte Cinerama-Leinwand. Eine Wiederaufführung vom 30. Januar bis zum 26. März 1970. (Bilder aus der Sammlung des Autors)

On the left: Charlton Heston (04.10.1923 - 05.04.2008) at the German pre-premiere of the movie "Alaska" (USA, 1996) in Berlin`s Royal-Palast on 22 September 1996 (photo taken by the author). The movie's director is Fraser Clarke Heston, the son of Charlton Heston, and on the right: Heston's autobiography "In the Arena" - the Jewish prince in his big screen presence.

Fraser Clarke Heston was born on 12 February 1955. He entered the movie industry shortly afterwards. He could be seen on screen as a baby, cast out onto the Nile in a woven basket in Cecil B. DeMille's epic movie "The Ten Commandments" (USA, 1956).

Bild links: Charlton Heston (04.10.1923 - 05.04.2008) zur deutschen Vorpremiere des Films "Alaska" (USA, 1996) am 22. September 1996 im Berliner Royal-Palast (das Foto ist vom Autor aufgenommen worden). Der Regisseur des Films ist Fraser Clarke Heston, der Sohn von Charlton Heston, und rechts: Hestons Autobiographie "In der Arena" - der jüdische Fürst in seiner eindrucksvollen Leinwandpräsenz.

Fraser Clarke Heston wurde am 12. Februar 1955 geboren. Kurz danach stieg er schon ins Filmgeschäft ein. Man sah ihn als Säugling auf der Leinwand, in einem Bastkorb am Nil ausgesetzt, in Cecil B. DeMilles Epos "Die Zehn Gebote"
Little Fraser ("Moses") and his father during filming of "The Ten Commandments" (USA, 1956) – image from the author's collection.

Der kleine Fraser ("Moses") und sein Vater bei den Dreharbeiten von "Die Zehn Gebote" (The Ten Commandments, USA, 1956) – Bild aus der Sammlung des Autors.
A two-sided advert in the "New York Variety" dated 17 August 1960: Only at the beginning of its Box-Office success story: "Ben-Hur" is going stronger than ever! Since its launching 39 weeks ago "Ben-Hur" has opened in 65 cities in its roadshow engagements and in each of these situations is making box-office history!

Eine zweiseitige Anzeige in der "New York Variety" vom 17. August 1960: Nur am Anfang seiner Box-Office-Erfolgsgeschichte: "Ben-Hur" wird stärker als je zuvor! Seit seiner Uraufführung vor 39 Wochen lief "Ben-Hur" in 65 Städten als Roadshow-Ereignis an und bei allen brach er Kassenrekorde!

"Ben-Hur arrives". There was also a "Ben-Hur" exhibition with paintings by the artist Benjamin A. Stahl in the foyer of the Berlin MGM-Theatre on the Kurfürstendamm during the time of the IX International Film Festival which took place from 26.06.1959 to 07.07.1959.

"Ben-Hur kommt". Es gab auch eine "Ben-Hur"-Ausstellung mit Zeichnungen von dem Künstler Benjamin A. Stahl im Foyer des Berliner MGM-Theaters am Kurfürstendamm während der IX. Internationalen Filmfestspiele, die vom 26.06.1959 bis zum 07.07.1959 stattfanden.
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Updated 04-05-22